Eine eindeutige Ursache der Störungen des autistischen Spektrums konnte bisher nicht gefunden werden. Man geht davon aus, dass es sich um eine angeborene Störung handelt. Sie ist derzeit nicht heilbar.

Stellen Sie sich vor, es wäre Ihnen nicht möglich herauszuhören, ob das, was jemand zu Ihnen sagt, vorwurfsvoll, sachlich, ironisch, neckisch, verärgert oder spöttisch gemeint ist. Dann wissen Sie ungefähr, wie es einem Autisten in Gesellschaft ergeht.

Zum Glück...

muss man Autisten nicht heilen. Es reicht, wenn man lernt, respektvoll mit ihnen umzugehen.


Autismus


  1. Definition
  2. Symptome
  3. Ursachen und Risikofaktoren
  4. Kommunikationsstörungen
  5. Einteilung
    1. 5.1. Frühkindlicher Autismus
    2. 5.2. Atypischer Autismus
    3. 5.3. Asperger-Syndrom
  6. Begabungen
  7. Abgrenzungen und Übergänge
  8. Diagnostik
  9. Therapie

1. Definition

Als Störungen des autistischen Spektrums bezeichnet man eine Reihe auffälliger Verhaltens- und Erlebnisvarianten, deren gemeinsamer Nenner in einem verminderten Interesse am sozialen Umfeld besteht. Der Begriff geht auf das griechische Wort autos (αυτος) = selbst zurück. Er betont somit die Selbstbezogenheit der Betroffenen, die den Gegenpol zu ihrer verminderten Einbindung in das gemein­schaftliche Gefüge bildet.

2. Symptome

Krankheit oder Normvariante

Der Grad der Normabweichung bei den Störungen des autistischen Spektrums ist breit gestreut. Er reicht von Kindern, die ohne ständige Fürsorge von außen kaum lebensfähig wären bis zu Personen, deren Symptomatik so unauffällig ist, dass sie nur ein geübtes Auge erkennt.

Während man schwere Fälle kaum anders als mit dem Begriff krank bezeichnen kann, stellt sich bei den leichten die Frage, ob der Ausdruck Normvariante nicht sinnvoller wäre; zumal man eine exakte Grenze zwischen leicht autistisch und normal in der Praxis nicht findet.

Leichte Varianten könnte man auch als Folge einer natürlichen Neurodiversität, also eines Variantenspek­trums evolutionär bedingter Organisationsformen des Zentralnervensystems betrachten.

Das gilt erst recht, wenn man bedenkt, dass eine objektive Persönlichkeitsdiagnostik gar nicht möglich ist, weil jeder Diagnostiker durch die Brille des eigenen Charakters schaut.

Die Symptomatik der autistischen Störungen kann drei Kern­bereichen zugeordnet werden. Folgende Tabelle fasst die wichtigsten Symptome in Anlehnung an das Diagnose-Manual der Amerikanischen Psychiatrischen Vereinigung (DSM-IV) zusammen:

1. Qualitative Abweichungen der Interaktion

2. Qualitative Abweichungen der Kommunikation

3. Spezielles Repertoire an Interessen und Aktivitäten

Neben dieser Kernsymptomatik werden unspezifische Nebensymptome beschrieben, die zwar nicht als typisch für autistische Störungen gelten können, dabei aber gehäuft vorkommen.

Teilleistungsstörung
Der Psychiatrie ist eine Reihe zerebraler Teilleistungsstörungen bekannt.
In Ermangelung eines Fühlers für Seismik und Magnetfeld fremder Emotionen, besteht das soziale Umfeld des frühkindlichen Autisten aus einer Welt bewegter Gegenstände. Da er nur Gegenstände kennt, interessiert er sich für gegenständliche Regeln und Muster.

Die emotionale Kommunikation spielt bei der Entwicklung der Persönlichkeit und der emotionalen Intelligenz eine große Rolle. Anders als bei den klassischen TLS sind diese Bereiche je nach Ausprägungsgrad des Autismus mitbetroffen.

Gemeinsamer Nenner der Teilleistungsstörungen (TLS) sind umschrie­bene Funktionsstörungen des Zentralnervensystems bei sonst ungestörter Intelligenz und Persönlichkeitsentwicklung.

Auch der Ausgangspunkt der autistischen Störungen kann als TLS gedeutet wer­den: Die Unfähigkeit, den emotionalen Gehalt aus Mimik, Gestik und sprachlicher Kommunikation herauszulesen. Eine solche Kernstörung würde die qualitativen Abweichungen bei Interaktion und Kommunikation erklären. Das spezielle Repertoire autistischer Interessen wäre dann als kompensatorische Überbetonung alternativer Betätigungsfelder aufzufassen.

3. Ursachen und Risikofaktoren

Als primäre Ursache wird eine neurologisch bedingte autistische Basisstörung angenom­men. Deren Ursache ist ihrerseits genetisch. Störungen des autis­tischen Spektrums sind zu einem großen Teil erblich. Daran sind verschiedene Gene beteiligt. Die Betei­ligung verschiedener Gene, deren autistogene Potenz sich aufsummieren kann, erklärt, warum die Störung bei betroffenen Personen unterschiedlich stark ausgeprägt ist.

Ein Teil der Symptomatik kann in einem zweiten Schritt als psychologische Anpassung an die neurologisch bedingten Grundprobleme verstanden werden.

Risikofaktoren, die die Gefahr einer autistischen Störung erhöhen, wirken bereits vorge­burtlich. Zu nennen sind:

4. Kommunikationsstörungen

Wir erinnern uns: Autismus geht auf autos (αυτος) = selbst zurück. Die Selbstbezo­genheit des Autisten gab seinem Muster den Namen.

Das Gegenstück zur Selbstbezogenheit ist die gestörte Kommunikation. Dabei lohnt es, neurologische und psychologische Komponenten zu unterscheiden. Die neurologische Komponente wurde oben als spezifische Teilleistungsschwäche bei der Wahrnehmung non-verbaler Kommunikationssignale beschrieben.

Die Hinwendung des Autisten zu Fakten, Formen und objektivierbaren Mustern kann als kompensatorische Anpassung an die neurologisch bedingte Behinderung seiner sozialen Kontaktaufnahme betrachtet werden. Dieser Hinwendung entspringt ein zweites Problem bei der Kommunikation des Autisten mit seinem Umfeld. Es ist psychosozial.

Die autistische Bevorzugung objektiver Tatsachen gegenüber subjektiver Färbung führt dazu, dass für den Autisten Unterschiede bedeutsam sind, die der Nicht-Autist schnell übergeht. Für den Nicht-Autisten ist dieser Text in roter Schrift geschrieben.

Wort Farbe / hexadezimal
dieser color:#FC715C
Text color:#FF2020
in color:#FF5959
roter color:#FE6F5A
Schrift color:#F0687C
geschrieben color:#EF0540

Der Autist gibt sich mit der Farbbezeichnung rot für sechs verschiedene Töne nicht zufrieden. Für ihn hat jedes der rot geschrie­benen Wörter einen anderen Farbwert.

Im normalen Fenster der Kommunikation läuft vieles wie in der Parteipolitik: Man sucht nach profitablen Koalitionen. Dabei bleibt die Wahrheit nicht selten auf der Strecke, denn Bündnisse fußen oft darauf, sich auf den kleinsten gemeinsamen Nenner zu einigen und Details, über die man sich entzweien könnte, auszuklammern.

Fünf gerade sein zu lassen, ist je nach Lage der Dinge Weisheit oder Korruption. Dort wo es Korruption ist, gibt es kaum je die Weisheit, Korruption und Weisheit redlich voneinander zu unterscheiden. Vielleicht könnten wir bei Autisten in die Lehre gehen.

Nicht-Autisten gelingt es daher leicht, sich auf rot zu einigen; weil man dann gemeinsam meint, dass man dasselbe meint. Der Autist sieht nicht ein, wie man behaupten kann, #FC715C sei dieselbe Farbe wie #FF2020 oder #EF0540. Schon ist eine psychosoziale Kommunikations­störungen geboren. Während der Autist Kommunikation an exakten Fakten vertäuen will, fluktuiert sie beim Nicht-Autisten zwischen Pragmatismus, Weisheit und Korruption. Für den Autisten sind 4 = 4 und 5 = 5. Auf dem taktischen Basar der Normalität wird bei der Wahrheit tüchtig auf- und abgerundet.

5. Einteilung

Laut Internationaler Klassifikation der Krankheiten (ICD-10) werden die autistischen Störungen den Tiefgreifenden Entwicklungsstörungen zugeordnet.

Tiefgreifende Entwicklungsstörungen gemäß ICD-10-Klassifikation der WHO

Name ICD
Frühkindlicher Autismus F84.0
Atypischer Autismus F84.1
Rett-Syndrom F84.2
Desintegrative Störung des Kindesalters F84.3
Asperger-Syndrom F84.5
Nicht näher bezeichnete Entwicklungsstörung F84.9

Zu den autistischen Störungen zählt man den frühkindlichen Autismus, den atypischen Autismus und das Asperger-Syndrom. Sonstige Entwicklungsstörungen mit vorwiegend autistischen Symptomen werden als nicht näher bezeichnete Entwicklungsstörungen klassifiziert. Nicht autistisch sind die desintegrative Störung des Kindesalters und das Rett-Syndrom.

Frühe Warnzeichen

Monat Auffälligkeit
12 Kein Lallen und Brabbeln
Fehlende Gesten wie Zeigen und Winken
16 Keine verstehbaren Worte
24 Keine Zwei-Wort-Sätze
später Nachträglicher Verlust bereits erworbener Sprache
5.1. Frühkindlicher Autismus (Kanner-Syndrom)

Der frühkindliche Autismus ist die schwerste Form der autistischen Erkrankungen. Etwa 0,3 % aller Personen sind davon betroffen. Die Krankheit zeichnet sich durch einen frühen Beginn der Symptome und ausgeprägte Abweichungen in allen oben genannten Bereichen aus.

Unspezifische Symptome, wie unverstehbares Weinen und Schreien, Schlaf- oder Essstörungen fallen zu Beginn des zweiten Lebensjahres auf. Bald kommen die typischen Symptome des Autismus dazu, was die Diagnose dann ermöglicht.

5.2. Atypischer Autismus

Von einem atypischen Autismus spricht man, wenn die Symptomatik erst nach dem dritten Lebensjahr beginnt und/oder, wenn nicht alle drei Kernbereiche der autistischen Symptomatik betroffen sind.

5.3. Asperger-Syndrom
Sowohl das Kontaktverhalten des Menschen als auch die Ausrichtung seiner Interessen zeigt geschlechtsspe­zifische Unterschiede. Statistisch gesehen sind Frauen kontaktfreudiger. Männer interessieren sich eher für Technik. Kein Wunder, dass Männer schneller in Verdacht geraten, sie litten an einer autistischen Störung.

Beim Asperger-Syndrom sind zwar Störungen in allen drei Symptombereichen feststellbar, ihre Ausprägung ist aber deutlich geringer als bei den oben genannten Formen. Überhaupt ist die Sprachentwicklung und die Entwicklung der allgemeinen geistigen Fähigkeiten beim Asperger-Syndrom unauffällig. Gehäuft zu beobachten ist jedoch eine generelle Ungeschicklichkeit bei alltagspraktischen Verrichtungen.

Die Häufigkeit des Asperger-Syndroms wird auf 0,7% geschätzt. Dabei sind Männer deutlich öfter betroffen. Bei derlei Schätzungen ist zu bedenken, dass die Symptomatik des Asperger-Syndroms weder von der schizoider Personen noch vom Normverhalten eindeutig abzugrenzen ist. Darüber, wie kontaktscheu jemand sein muss, um als Asperger-Autist zu gelten, lässt sich trefflich streiten.

6. Begabungen

Inselbegabungen

Die Intelligenzentwicklung spielt beim Autismus eine wichtige Rolle. Gerade beim frühkindlichen Autismus kommt es oft zu einer verzögerten intellektuellen Reifung mit erheblichem Intelligenzdefizit. Man spricht von einem LFA (low-functioning Autismus). Die weiteren Entwicklungsmög­lichkeiten sind dann gering.

Oft ist die Intelligenz jedoch normal; regelhaft beim Asperger-Syndrom. Etwa 10 % der Autisten entwickeln besondere Inselbegabungen. Man spricht in diesen Fällen von einem HFA (high-functioning Autismus) mit Savant-Fähigkeiten (französisch savant = weise, wissend). Eine der eindrücklichsten Sonderbegabungen ist das eide­tische (griechisch eidos [ειδος] = Ansehen, Gestalt) Gedächtnis. Der Eidetiker kann sich Gesehenes aus der Erinnerung so detailgenau wie eine Fotografie als Vorstellungsbild vor Augen führen.

7. Abgrenzungen und Übergänge

Obwohl die Kernsymptome klar zu beschreiben sind, ist es in der Praxis nicht immer einfach, die richtige Diagnose zu stellen. So wird der frühkindliche Autismus meist erst im vierten Lebensjahr festgestellt, das Asperger-Syndrom erst nach dem achten; oder gar nicht.

Grundsätzlich müssen autistische Störungen, je nach Alter des Patienten, von folgenden Krankheiten abgegrenzt werden:

Testverfahren
  • CARS
    Childhood Autism Rating Scale
  • CHAT
    Checkliste Autismus für Kleinkinder
  • M-CHAT
    Modifizierte Checkliste
  • FSK
    Fragebogen zur sozialen Kommunikation
  • SRS
    Skala zur Erfassung der sozialen Reaktivität
  • ADOS
    Beobachtungsskala für autistische Störungen
  • MBAS
    Marburger Beurteilungsskala zum Asperger-Syndrom

8. Diagnostik

Die Diagnostik des frühkindlichen Autismus stützt sich in erster Linie auf die Beobachtung des Verhaltens und auf die Befragung der Eltern. Beim Asperger-Syndrom kommt als wesentliche Informationsquelle die oft subtile Selbstwahr­nehmung der Patienten hinzu. Spezifische apparative Untersuchungen oder Labortests, die die Diagnose sichern könnten, gibt es nicht. Zum Ausschluss anderer Störungen sind Seh- und Hörtests, eine EEG-Ableitung sowie eine Chromosomen-Untersuchung sinnvoll.

Besteht ein Erstverdacht, kann die Diagnose mit standardisierten Testverfahren gefestigt werden.

Ein wesentliches Element der Bewältigung besteht in der Anpassung des Umfelds an die psychologische Besonderheit des Autisten.

9. Therapie

Die Beeinflussbarkeit des frühkindlichen Autismus ist gering. Nur 20% der Betroffenen schaffen es, als Erwachsene eigenständig zu leben. Beim Asperger-Syndrom sieht das anders aus. Da sie deren ungeschriebene Regeln nur schlecht erkennen, ist diesen Menschen die Anpassung an das soziale Umfeld zwar erschwert, durch aufmerksame Beobachtung und Kopieren üblicher Verhaltensmuster gelingt es ihnen aber oft, ihre ursprünglichen Probleme auszugleichen.

Medikamente, die etwas gegen die Kernsymptome ausrichten, gibt es nicht.

Am besten belegt ist der Nutzen von...